ASPECTOS MÉDICOS y de salud


Bananas transgénicas que vacunan contra la hepatitis B


Científicos hindús han obtenido plantas de banano transformadas genéticamente con que expresan en sus frutos antígenos de la hepatitis B, que podrían ser utilizados como vacunas contra esta enfermedad.

La hepatitis B afecta a más de 20 millones de personas cada año, la mayor `parte en los países en desarrollo, degenerando en ocasiones cáncer de hígado y cirrosis. Actualmente existe una vacuna, pero es costosa de producir y administrar, por lo que se están buscando métodos alternativos, como este de producción en plantas transgénicas.

Las bananas son ideales para este cometido debido a que es una planta partenocárpica y no producen semillas, por lo que no se puede dar una difusión incontrolada; y por otro lado es un cultivo disponible todo el año en zonas tropicales y subtropicales, que es donde hay más necesidad de vacunación.
Expression of hepatitis B surface antigen in transgenic banana plants.